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采购72架F35:澳大利亚斥巨迎合核美国印太战略

为迎合“印太战略”,澳大利亚斥巨资升级空军基地——

美澳军事合作引人关注

近日澳大利亚总理斯科特·莫里森宣布,将耗资超过7亿美元,升级澳大利亚皇家空军位于北领地区的廷德尔空军基地,以支持在该基地部署F-35隐身战机,扩大澳皇家空军在印太地区的能力范围。不难看出,澳大利亚此次升级基地是在为自身进一步融入“印太战略”做准备。

澳大利亚作为南太平洋地区军事实力最强的国家,又凭借美澳同盟机制成为美国亚太同盟体系的“南锚”。尤其是美国提出“印太战略”以后,澳大利亚凭借地理优势,地位再次水涨船高,成为“印太战略”布局中不可或缺的支点。

事实上,澳大利亚也十分乐意通过积极响应“印太战略”来增强其影响力。随着近年来东亚地区大国在国际社会影响力的增强,澳大利亚感觉自身越发被边缘化,为重新获得国际社会关注,凸显地缘战略价值,澳大利亚积极推动“印太”概念。在其看来,这将有助于让澳大利亚置于建构新的安全、经济架构国际体系的前沿位置。

一直以来,澳大利亚就在为适应“印太战略”积极调整,逐渐从以往强调恐怖主义、气候变化等非传统安全威胁,回归到重视领土领海争端、国家间的军事冲突等传统安全威胁上。此次空军基地升级计划就是其中的重要一步。

为应对自身空军力量老化,以及亚太地区国家空中战力现代化的现状,澳着力从美国引进大量先进战机,其中F-35项目最为瞩目。目前,澳大利亚共向美国订购了72架F-35战机,截至去年底,澳空军接收了总计18架F-35A隐身战机,预计到今年底将达到33架。此次澳大利亚决定升级的廷德尔空军基地是其第二大战斗机基地,也是澳计划中F-35A战机的第一部署地。此次升级的内容包括扩建跑道、增加燃料储存能力以及开展工程设计等,目的就是为了能够迎接F-35的入驻。新闻在线届时,兼具“鹰”与“巢”的澳大利亚空中力量将会大大增加。

除了满足自身需要,此次升级廷德尔空军基地,也对继续深化“印太”背景下美澳的同盟关系有着一定作用。

近年来,随着“印太战略”的不断深入,美国持续强化在澳大利亚的军事存在。截至目前,美国在西澳地区修建了支持驻泊美军大型核动力航母的基地,在澳北部修建了可进行大范围战略侦察的“全球鹰”无人机基地,东部也修建了美军核潜艇基地。除此之外,双方还签订了《澳美加强航空合作协议》,美空军包括从F-22“猛禽”隐身战斗机到B-52H战略轰炸机等一系列战机将定期访问廷德尔空军基地。值得注意的是,随着两军的深入合作,美国战斗机常态化轮驻澳大利亚基地或将成为可能,届时廷德尔空军基地或许会成为美军空中力量介入“印太”局势的又一跳板。